オンライン英会話のメリットとデメリット

オンライン英会話のメリットとしては、学習しやすい・本物のネイティブな英語に触れることができる・レッスン料金が安い…といったことが挙げられます。

学習しやすいというのは、英会話スクールや英会話教室へ通う手間が省かれている分、続けやすい…ということです。

英会話に限らず…ですが、「習い事を始めたものの、なかなか続けられずに結局やめてしまった」という方は少なくないと思います。

英会話スクール等に通う場合は、まずは契約を交わし、そしてレッスンを受ける日時を予約して、その日時に教室まで足を運び、レッスンを受ける…という流れが一般的となります。会社のすぐ近くや、自宅近くに英会話スクールがあればそれほど面倒さを感じることはないかもしれませんが、離れた場所にあったり、交通の便が悪い場所に英会話スクール等があった場合、通い続けるのは徐々に億劫に感じてしまう可能性があります。

当然、英会話スクールまでにかかる時間がかかればかかるほど、その億劫さは大きくなってきますし、その分、時間も拘束されることになりますから、他のスケジュールにも支障をきたしてしまうこともあるかもしれません。

しかしオンライン英会話ならば、自宅でレッスンを受けることができるので、通うという面倒さがありませんし、それに予約はオンライン英会話でも必要ではあるものの、自分の都合に合わせて予約することができるので、拘束されることもありません。天候が悪い日も関係ないのも嬉しいですよね。大抵のオンライン英会話では、実際に行うレッスンの1時間ほど前まで予約することができるので、予定外に仕事が早く終わって帰宅できる場合でも、その早く帰れた時間を利用してレッスンを受けることが可能です。

また、キャンセルも、レッスンが開始する2時間ほど前まで可能であるところが多いため、急に仕事が入った場合でも気軽にキャンセルすることができますよ。もちろん、ライフスタイルにあわせて、夕食時間前にレッスンをする、就寝前にレッスンをする…と決められるのも良いですよね。更に、インターネット環境とパソコンがあれば、自宅以外でもレッスンを受けることができますので、出張先・旅先・留学先などでもレッスンを受けることができるのも、メリットの1つですよね。

本物のネイティブな英語に触れることができるというのは、これもオンライン英会話によって異なるかと思いますが、英語を母国語としている外国講師がレッスンを行っているところが多いんですよね。英語を話せるようになるためには、何度も繰り返し英語を聴き、話すことが重要です。繰り返すことで、学んだことを忘れないように続けることが大切です。例え、1日数分だけのレッスンだとしても、それを毎日続けることで、必ずや学んだ英語を習得しているはずですから、毎日、実践的な英会話やネイティブな英会話に触れることで、英会話上達の近道となるかもしれませんよ。

レッスン料金が安いというのは、一般的な英会話スクールや英会話教室と比較した場合…ですが、大抵、そういった英会話スクールなどは、半年分、あるいは1年分…と授業料をまとめて支払わなければならないところが多くなっています。そして、まとめて払うことで、1回ごとのレッスン料金が通常よりも安くなったり、レッスン1回分が無料になったり、1回分サービスで付いてきたり…となっているんですね。まとめて支払う=通常よりも安くなる…というのは確かにお得ではあるのですが、それでも一度に支払わなければならない額は大きくなってしまいます。しかしオンライン英会話の場合は、料金制度にもよりますが、一度に多くの金額を支払う必要はありません。扱っているプランによって料金は異なりますが、あらかじめ料金は提示されていますので、自分に合ったレッスン料金を選ぶことが可能となります。オンライン英会話の方が、料金設定が細かくなっている…というのもありますが、通常の英会話スクールなどよりもかかるコストが抑えられているため、その分、レッスン料金を下げることができるんですね。

逆にオンライン英会話のデメリットとしては、直接講師と会わない・スクールによってはサポート体制が悪い・甘えが生じる・インターネット回線に不具合が生じる場合がある…などが挙げられます。

直接講師と会わないというのは、自宅でも英会話のレッスンを受けることができるからこそなので、メリットでもあるのですが、直接会って話をするわけではありませんから、本当に伝わっているのかどうか、ダイレクトに目で感じることができなくなってしまいます。Webカメラを利用すれば、自分の表情を講師に見せることができますし、また、講師の顔を見ながらレッスンを受けることも可能ですが、やはり微妙な表情の変化などはわかりづらいですよね。そのため、そういったコミュニケーションの取り方を中途半端だと感じてしまう場合があります。

スクールによってはサポート体制が悪いというのは、なにもオンライン英会話スクールだけでなく、一般的な英会話スクールや英会話教室でも言えることではあるのですが、ちょっとした不安や疑問が生じた場合、それを補ってくれるサポート体制がしっかり整えられていないところも存在します。これは、オンライン英会話のスクールを選ぶ際、口コミ情報などを見聞きすることで回避できる部分もありますが、実際に利用してみないことにはわからないところもありますので難しいところです。

甘えが生じるというのは、自宅でレッスンを受けることができるという点や、いつでも予約をキャンセルすることができるというメリットが、逆に自分を甘やかす存在となってしまう…ということです。いつでも英語を学ぶことができる環境というのは、ちょっと気分がのらない時に「今日はいいか…」となってしまいやすくなり、結果、挫折に繋がってしまうこともあります。そのため、仕事や用事などが入ったり、体調が悪くない限り、一度予約したレッスンは必ず受ける…という強い意志と、英会話を上達させるという強い意欲を維持し、努力する必要があるのです。

インターネット回線に不具合が生じる場合があるというのは、レッスン中にインターネット回線が落ち着かず、不安定になってしまってインターネット環境が切断してしまう他、スカイプの使用中に、途中で回線が切れてしまう場合があります。スカイプは無料で使うことができるサービスですから、そういった回線が切れてしまったり、切れた回線がなかなか繋がらなかったり、繋がったとしても不安定だったり…という不具合が生じても仕方のないところはあるのですが、しかし、レッスン中にそんなことが起こればかなり迷惑ですよね。

もちろん、ほとんどのオンライン英会話のスクールでは、そうなってしまった場合、その分のレッスンを別の日に振り替えてくれますが、だからといって、このような事態が繰り返し何度も起きてしまうとストレスを感じるようになってしまいます。当然、これはオンライン英会話スクールが原因ではなく、インターネット回線が原因なわけですから、レッスン中にこのような状況になってしまわないよう、事前に回線状況などを確認しておくことが必要です。

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